Santé des animaux

Chien Heartworm 101

Chien Heartworm 101

Effet du ver du cœur sur les chiens

Il faut généralement plusieurs années avant que les chiens présentent des signes cliniques d'infection. Pour cette raison, la maladie du ver du cœur est un chiot rare car les larves mettent de cinq à sept mois pour devenir des vers du cœur adultes après l'infection. Malheureusement, au moment où les signes cliniques sont observés, la maladie est généralement bien avancée et une grande partie des dommages ont été causés.

Les vers du cœur adultes provoquent des maladies en obstruant le cœur et les principaux vaisseaux sanguins menant du cœur. En occupant les vaisseaux près du cœur, les vers du cœur empêchent la circulation saine du sang et de l'oxygène dans tout chien, provoquant des problèmes d'organes pour les chiens dans leurs poumons, le foie et les reins. Sans la bonne quantité de sang et d'oxygène s'écoulant vers ces organes, il arrive souvent qu'ils fonctionnent mal.

Les signes de la maladie du ver du cœur dépendent du nombre de vers adultes présents, de l'emplacement des vers, de la durée de présence des vers chez le chien et du degré de dommages subis par le cœur, les poumons, le foie et les reins. Les signes cliniques les plus évidents de la maladie du ver du cœur sont une toux douce et sèche, un essoufflement, une faiblesse, une nervosité, une apathie et une perte d'endurance. La plupart de ces symptômes apparaissent après les exercices d'un chien. Parfois, un vétérinaire peut détecter la présence de vers du cœur s'il y a des bruits pulmonaires et cardiaques anormaux lors d'un examen au stéthoscope avec votre chien.

Traiter les vers du cœur

Un vétérinaire traitera les vers du cœur en deux étapes. La première étape consiste à injecter un médicament qui cible les vers du cœur adultes dans le cœur et les vaisseaux sanguins d'un chien et les tue. Une fois les vers du cœur adultes tués, ils se décomposeront et finiront par quitter le corps du chien.

Environ un mois après avoir reçu cette injection, un chien recevra une autre injection de médicament qui ciblera tous les vers du cœur plus jeunes qui se développent encore à l'intérieur de votre chien. Si les vers du cœur sont détectés suffisamment tôt, les deux médicaments détruiront les vers du cœur et un chien se rétablira complètement.

Prévenir les vers du cœur

La prévention de la dirofilariose chez le chien est un processus relativement simple. Dans la plupart des cas, un comprimé d'ordonnance une fois par mois ou un traitement topique suffit pour protéger efficacement votre chien. Il existe différents types de produits de prévention du ver du cœur, chacun n'est disponible que chez votre vétérinaire, qui doit d'abord s'assurer que votre chien n'est pas positif pour le ver du cœur. Ces «préventifs» tuent les larves microscopiques laissées par les moustiques lorsqu'ils piquent un chien, ce qui étouffe le problème du cœur avant de se développer et de causer des problèmes à votre chien.

La prochaine fois que vous emmènerez votre chien chez le vétérinaire, assurez-vous de lui poser des questions sur la prévention du ver du cœur!